Bitcoin: En qué consiste y cómo revoluciona al dinero
Aug07

Bitcoin: En qué consiste y cómo revoluciona al dinero

Una explicación simple de las bases de la moneda electrónica más conocida del momento. Últimamente les hemos contado bastante sobre Bitcoin, una moneda electrónica que ha crecido mucho en popularidad en los últimos años con la que puedes pagar en servicios como WordPress, Mega, o diversos casinos online; además de donar dinero para Wikileaks, o regalárselo a chicas a través de Reddit (a cambio de una pequeña muestra de agradecimiento). En este artículo, el primero de una serie sobre el tema, intentaremos explicarles las bases de la moneda digital para comprender su funcionamiento y cómo los usuarios de ésta confían en un sistema que no tiene un órgano central que las administre. ¿Bit qué? Bitcoin es una moneda digital P2P desregulada y descentralizada, la que fue ideada por una persona (o un grupo) anónima bajo el seudónimo de Satoshi Nakamoto en 2009, quien explicó en un artículo las bases de su moneda electrónica con la siguiente descripción: “Una versión 100% P2P de dinero electrónico que le permitiría a los pagos online ser enviados directamente de un ente a otro sin pasar a través de una institución financiera (…) eso si, este beneficio se pierde si se necesita de un tercero que verifique la transacción confirmando que el dinero electrónico no se usó previamente (más conocido como doble-gasto, lo que evita la falsificación)”. La solución de Nakamoto consiste en que el registro de absolutamente todas las transacciones realizadas con una bitcoin se almacenan en una cadena de bloques pública, por lo que cuando se realiza una transacción, el recibidor chequea las transacciones pasadas hasta eventualmente llegar a un punto donde todos los nodos –los computadores conectados a la red P2P que entre todos administran bitcoin– están de acuerdo con que en ningún momento se gastó dos veces una moneda electrónica. O sea, se podría considerar el sistema de bitcoin como un grupo de amigos alrededor de una mesa donde todos tienen un registro contable que detalla el número de bitcoins que poseen entre todos y cada uno de ellos individualmente. Ahora imagínate que un miembro de la mesa le entrega dinero a otro: Todos ven en detalle la transacción (porque es pública), y todo el grupo la añade a su registro, quienes verifican que se realizó correctamente. ¿Suena bien? Pues ahora imagina que el software de bitcoin es el registro contable, y que la mesa es gigante, con miles de personas, y que ocupan Internet para compartir toda la información en tiempo real. “Definimos una moneda electrónica como una cadena de firmas digitales. Para transferir una moneda, un pagador firma digitalmente una cadena con información de las transacciones anteriores, a la que le agrega al final una ‘llave pública’...

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